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Jesús Menéndez, defensor sindicalista

14 Diciembre 2019
Autor  Isabel Rios

Jesús Menéndez Larrondo, el insigne sindicalista que demostró que a los trabajadores había que atender sus reclamos, el líder que garantizó una cláusula que aseguraba los salarios de los azucareros, nació el 14 de diciembre hace 108 años en Encrucijada, pueblo situado en la antigua provincia de Las Villas.

Su niñez fue muy difícil, en plena adolescencia muere su mamá y la situación familiar empeoró, por lo que tuvo como opción el trabajo, vendió pan, pescado y quimbombó por barrios de la zona, luego escogedor de tabaco, en cada uno de los empleos logró nutrirse de ideas que le permitieron con mucho conocimiento enfrentar la difícil situación económica del país.

Desafió con valentía los gobiernos auténticos que durante la neocolonia saqueaban y explotaban al pueblo cubano, biznieto de esclavos, nieto e hijo de mambises, fraguado en el rigor de la miseria, machetero, retranquero, purgador de azúcar en un central, oficios que lo nutren de valor para luchar contra la explotación a que eran sometidos los obreros de la época.

El actuar de Menéndez, unido a su liderazgo tomó más fuerza cuando logró doblegar la decisión de la Casa Blanca hasta hacerla ceder en las negociaciones directas por el precio de compra de azúcar, base del diferencial que ampararía las reivindicaciones obreras, batalla que demostró que la lucha era por una causa justa.

Con austeridad a los 36 años el joven Jesús, no solo había triunfado en la estrategia política unificadora de crear un sindicato nacional, sino que desde esa plataforma logró inéditas conquistas proletarias como la creación del retiro azucarero, la participación de los técnicos y obreros en las negociaciones de la zafra, el aumento de los salarios a ferroviarios y marítimos, el Patronato de Higienización de bateyes, centrales y colonias, la reducción del peso de los sacos de azúcar, la lucha por la educación y la superación de los trabajadores, la aplicación de la Ley de Maternidad a las mujeres campesinas y muchas otras.

La lucha de Jesús Menéndez quisieron apagarla con su muerte el 22 de enero de 1948, en Manzanillo, pero el Capitán de la Guardia Rural Joaquín Casillas Lumpuy, se equivocó, porque el General de las Cañas, ya había dejado sus huellas en los campos y ciudades del país, y las exigencias obreras, ya estaban aprobadas.

En su corta pero fructífera vida Jesús Menéndez fue miembro del Partido Socialista Popular y luego comenzó a desempeñar el cargo de Secretario General de la Federación Provincial de Trabajadores de las Villas, también ocupó la responsabilidad de Secretario General de la Federación Nacional Obrera Azucarera, por su desempeño en la actividad fue elegido como Delegado Suplente a la Asamblea Constituyente, y en dos ocasiones fue Representante de la Cámara de la República, hasta su muerte.

Hombre incansable que dedicó parte de su vida a la defensa de los trabajadores azucareros, se opuso al desalojo campesino, a la explotación de los humildes y el racismo, por eso logró conquistar la confianza del pueblo.

A 108 años de su nacimiento Jesús Menéndez, sigue siendo el defensor de la clase obrera en el que sus ideales perduran como General de las cañas.

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